หากพูดถึงหวยไทย ทุกคนย่อมรู้จักกันดีสำหรับการเสี่ยงดวง หวยหุ้นสิงคโปร์ ผ่านตัวเลข เพราะเป็นเกมการพนันที่อยู่คู่กับคนไทยมาช้านานไม่ว่าจะเป็นรูปแบบหวยรัฐบาลหรือสลากินแบ่งรัฐบาล ( ลอตเตอรี่ ) และรูปแบบของหวยใต้ดิน ซึ่งเป็นหวยที่อ้างอิงจากผลรางวัลสลากกินแบ่งของทุกวันที่ 1 และ 6 ของเดือนอีกที จนกระทั่งมาในยุคปัจจุบันที่รูปแบบของหวยถูกพัฒนามาเป็นหวยออนไลน์ทำการซื้อขายกันได้กันทุกที่ทุกเวลาผ่านหน้าจอมือถือหรือคอมพิวเตอร์ แต่กว่าที่จะมาเป็น หวยไทย อย่างนี้ปัจจุบัน หวยเหล่านี้ มีจุดเริ่มต้นอย่างไร ไปย้อนรอยตำนานหวยที่อยู่คู่สังคมไทยมากว่า 200 ปี 

จุดเริ่มต้นของ หวยหุ้นสิงคโปร์ ในประเทศไทย ( พ.ศ. 2375 )

หวยเกิดขึ้นในสมัยรัชกาลที่ 3 ราวปี พ.ศ. 2375 ต้นแบบของการเล่น หวยหุ้นสิงคโปร์ เริ่มจากกลุ่มชาวจีนที่มาอาศัยอยู่ในประเทศไทยริเริ่มการเล่นเสี่ยงทายด้วยการเขียนรูปดอกไม้ ที่เรียกว่า “ฮวยหวย” ซึ่งเป็นภาษาจีนแต้จิ๋ว มีความหมายว่า ชุมนุมดอกไม้ ต่อมาจึงเปลี่ยนเป็นป้ายอักษรจีนเขียนเป็นชื่อของผู้มีชื่อเสียงในสมัยโบราณเอาไว้บนป้าย จำนวน 34 ป้าย แล้วเล่นพนัน หวยหุ้นอินเดีย โดยการแทงว่าจะออกเป็นชื่อใคร ถ้าทายถูกก็จะได้รับเงินในอัตรา 30 ต่อ 1 จากเจ้ามือ เมื่อฮวยหวยแพร่หลายคนไทยก็พากันเรียกว่า “หวย” จนติดปากตั้งแต่นั้นมา

ในขณะนั้นเป็นช่วงที่ขาดแคลน หวยหุ้นสิงคโปร์ เงินตราในประเทศ พระเจ้าอยู่หัวรัชกาลที่ 3 จึงทรงเกิดความห่วงใย และตั้งข้อสงสัยว่า เงินตราที่มีมากมายนั้นได้หายไปไหนหมด จนทราบความจาก พระศรีไชยบาน ( จีนหง ) ว่าเป็นเพราะราษฎรได้พากันนำเงินใส่ไหฝังลงดินกันหมด พร้อมเสนอทางแก้ไขหากต้องการให้ราษฎรนำเงินที่มีออกมาใช้ ควรทำเหมือนชาวจีน คือการออกหวยให้ชาวบ้านได้เล่น หวยหุ้นอินเดีย เพื่อดึงเงินที่ชาวบ้านเก็บไว้นั้นได้นำออกมาใช้บ้าง

หวยหุ้นสิงคโปร์

รัชกาลที่ 3 จึงโปรดเกล้า ฯ ตั้งโรงหวยรัฐที่มีเอกชนดูแลแห่งแรกของไทยขึ้น ในปี พ.ศ. 2378 เพื่อเป็นแหล่งรายได้หนึ่งของภาครัฐในภาวะเศรษฐกิจ หวยหุ้นสิงคโปร์ ฝืดเคือง โดยใช้รูปแบบหวยอักษรไทยกำกับไว้ด้วยคือการใช้อักษร ก ข ค เรียงไป

ตามลำดับแต่ตัดทิ้งอักษร 8 ตัวคือ ฎ ฏ ฐ ฑ ฒ ณ ศ ษ จึงเหลืออักษรทั้งหมด 36 จึงเรียก แทงหวย ชนิดนี้กันว่าหวย ก ข โดยมีพระศรีไชยบาล (จีนหง) ภายหลังเลื่อนยศเป็นพระยาศรีไชยบาล เป็นผู้รับสัมปทานดำเนินการ และมีตำแหน่งเป็นนายอากรหวย ทำการออก หวยหุ้นไทย ทุกวันทั้งในตอนเช้าและหัวค่ำ 

เมื่อหวย ก ข ได้รับความนิยมอย่างแพร่หลาย ผู้คนนิยมเล่น หวยหุ้นไทย เพิ่มมากขึ้นทำให้รายได้จากอากรหวยมีเป็นจำนวนมาก จนกลายเป็นรายได้ที่สำคัญของรัฐ จนกระทั่งในสมัยรัชกาลที่ 4 มีผู้ขอผูกอากรหวยออกไปตั้งที่เพชรบุรีและอยุธยา แต่เล่นอยู่ไม่นาน พระองค์จึงโปรดให้เลิกหวยทั้งสองแห่งเนื่องจากทรงเห็นว่าราษฎรยากจนลงกว่าเดิม จึงเหลือไว้เพียงโรงหวยในพระนครเท่านั้น

จากหวย ก ข สู่หวยในรูปแบบสลากกินแบ่ง หรือ ลอตเตอรี่ ( พ.ศ. 2417 – พ.ศ. 2466 )

หวย ก ข ยังได้รับความนิยม หวยหุ้นไทย อย่างต่อเนื่อง จนเมื่อถึงรัชสมัยของรัชกาลที่ 5 หวยนั้นเป็นที่นิยมแพร่หลายเกินกว่าที่รัฐจะดูแลได้ทั่วถึง หลาย ๆ พื้นที่เกิดการแพร่ระบาดด้วยการตั้งตนเป็น”ขุนบาลเถื่อน” รัชกาลที่5 จึงมีพระราชประสงค์ ให้ยกเลิกการเล่นพนันหวย แต่เนื่องจากอากรหวยนั้นเป็นรายได้หลักที่สำคัญ จึงแก้ด้วยการเริ่มยกเลิกอากรบ่อนเบี้ยก่อน โดยในระหว่างนั้น ได้มีชายชาวอังกฤษชื่อ เฮนรี่ อาลาบาศเตอร์ ซึ่งขณะนั้นเป็นที่ปรึกษาส่วนพระองค์ของรัชกาลที่ 5 และเป็นผู้นำสลากลอตเตอรี่แบบยุโรปมาเผยแพร่ในประเทศไทยนั่นเอง และได้มีการออกสลากกินแบ่งรัฐบาลหรือลอตเตอรี่ เป็นครั้งแรกในงานเฉลิมพระชนมพรรษาพระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัว 20 ก.ย. พ.ศ. 2417 เพื่อหารายได้บำรุงการกุศล และออกลอตเตอรี่ในวาระพิเศษบำรุงสาธารณกุศล จนเมื่อถึงรัชกาลที่ 6 ในปี มีการยกเลิก “หวย ก ข” เพราะเกรงว่าชาวบ้านจะลุ่มหลงเล่นแต่หวย จนไม่ทำมาหากิน โดยมีการออกลอตเตอรี่สลากเสือป่า จำนวน 1 ล้านฉบับ ราคาใบละ 1 บาท ปีละ 4 งวดมาแทน